Los beneficios para la salud del aceite esencial de citronela

El aceite de citronela es un tipo de aceite esencial muy utilizado en aromaterapia . Procedente de diferentes especies de Cymbopogon (limoncillo), el aceite de citronela se ha registrado como repelente de insectos en España desde 1948. Los compuestos aromáticos del aceite de citronela se incorporan comúnmente en jabones, lociones, velas, incienso, perfumes y aerosoles.

Un repelente de insectos natural que ofrece beneficios en aromaterapia

Además de prevenir las picaduras de insectos, la citronela contiene una serie de sustancias químicas que se cree que mejoran la salud física y emocional.

Puedes encontrarlos en muchos formatos aparte del aceite. Así como velas de citronela y plantas de citronela. Muy útil si tienes espacio y puedes dedicarle tiempo a cuidarla.

Velas de citronela:

La puedes utilizar como ambientador y es muy útil para ahuyentar a los mosquitos. Sobre todo en verano.

Aceite de citronela:

Si prefieres este formato también es otra buena opción. Tan sólo necesitas un difusor de aceites esenciales y el aceite de citronela para poder utilizarlo. Es una opción muy práctica y es igual de efectivo para ahuyentar a los molestos mosquitos.

Plantas de citronela:

Si te gustan las plantas. Y tienes tiempo y espacio para mantenerlas. Esta opción es la más adecuada ya que podrás darle otras utilidades. L a única desventaja. Por decir algo es que necesita un mantenimiento previo y hay que tratarla antes de utilizar. Por lo demás tiene muchas otras ventajas.

Beneficios del aceite de citronela para la salud

El aceite de citronela se considera uno de los repelentes de insectos naturales más eficaces . El aceite también contiene compuestos como metil isoeugenol que ejercen potentes efectos antibacterianos, lo que hace que la citronela sea útil para tratar cortes y raspaduras menores o para controlar el olor corporal causado por bacterias.

Cuando se aplica en el cuero cabelludo, el aceite de citronela puede hidratar la piel y el cabello, previniendo la sequedad, descamación y caspa. Cuando se usa en aromaterapia, se dice que el aceite de citronela ayuda a prevenir o tratar una serie de afecciones de salud comunes, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Resfriados
  • Depresión
  • Dificultad para orinar
  • Gripe
  • Calambres menstruales
  • Espasmos musculares
  • Dolor de estómago

Varias de estas afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras. En algunas culturas. El aceite de citronela se usa internamente como agente antiparasitario para tratar infecciones parasitarias (como amebiasis ) y para aliviar la diarrea. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esto conlleva un riesgo de toxicidad.

La citronela como repelente de insectos

Una revisión de 2011 de estudios en Tropical Medicine and International Health concluyó que el aceite de citronela combinado con vainillina (un compuesto que se encuentra en las vainas de vainilla) estaba entre los repelentes de insectos naturales más efectivos, proporcionando hasta tres horas de protección continua.

Sin embargo, el aceite de citronela no es tan eficaz como el DEET (N-dietil-3-metilbenzamida), un repelente químico que ofrece hasta 35 veces más protección. En áreas donde las infecciones transmitidas por mosquitos como la malaria o el virus del Zika son comunes, los repelentes a base de citronela probablemente se quedarán cortos.

En términos generales, los difusores y aerosoles son más efectivos para prevenir las picaduras de insectos que las velas de citronela, las últimas de las cuales queman una cantidad significativa de los aceites aromáticos.

¿Qué repelente de mosquitos natural funciona mejor?

Aromaterapia

Los médicos alternativos creen que los aceites esenciales utilizados en aromaterapia ofrecen beneficios para la salud cuando se inhalan o se masajean en la piel. Hay dos tipos de citronela que se usan comúnmente para esto:

  • Aceite de citronela de Java , derivado de Cymbopogon winterianu
  • Aceite de citronela de Ceilán , derivado de Cymbopogon nardus

De los dos, la citronela de Java tiene concentraciones más altas de citronelal, el compuesto que le da al aceite su distintiva fragancia a limón y hierbas. Debido a esto, Java se considera la opción de mayor calidad.

Los defensores sostienen que los aceites de aromaterapia pueden «volver a modular» la respuesta inmune y desencadenar la liberación de hormonas y otras sustancias que ayudan en el tratamiento de la depresión, indigestión, dolor de cabeza, insomnio, dolor muscular, problemas respiratorios, afección de la piel, articulaciones inflamadas, y problemas del tracto urinario.

Existe alguna evidencia de este efecto estimulante. Un estudio de 2012 en el Journal of Health Research informó que la inhalación de aceite de citronela resultó en una disminución significativa de la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria en 20 voluntarios sanos en comparación con sus valores previos al tratamiento.

Además, la actividad cerebral medida por un electroencefalograma (EEG) mostró que la inhalación de aceite de citronela desencadenaba ondas cerebrales alfa y beta más altas.

Aunque esto sugiere que la aromaterapia con citronela puede ayudar a controlar el estrés y la fatiga, existe poca evidencia de que pueda tratar eficazmente cualquier condición médica.

Otros repelentes antimosquitos

No sólo con citronela puedes acaba con los mosquitos hacemos un pequeño paréntesis y te mostramos otras opciones para acabar con estos insectos tan poco deseables.

Ahora continuamos hablándote de los aceites de citronela. Continua leyendo para obtener más información…

Posibles efectos secundarios de la citronela

El aceite esencial de citronela se considera seguro cuando se usa adecuadamente. La investigación actual sugiere que ofrece baja toxicidad cuando se inhala o se aplica a la piel.

Pero esto no significa que no tenga ningún riesgo. Cuando se aplica sobre la piel, el aceite de citronela sin diluir no solo es irritante, sino que también puede causar taquicardia (frecuencia cardíaca rápida) en algunos usuarios. Esto es especialmente cierto en el caso del aceite de Java, en el que se sabe que altas concentraciones de citronellol desencadenan eventos cardiovasculares anormales.

Las reacciones alérgicas son poco comunes, pero pueden ocurrir si el aceite de citronela se aplica en exceso. El citronellol también tiene un efecto foto sensibilizante.  Aumentando la sensibilidad al sol y el riesgo de quemaduras solares.

También debes tener cuidado al usar aceite de citronela para aromaterapia. La inhalación de aceite de citronela puro puede causar irritación de la nariz y la garganta y desencadenar una inflamación aguda de las vías respiratorias.

Si bien a veces se usa como saborizante en alimentos y bebidas, el aceite de citronela puede volverse tóxico cuando se toma por vía oral en grandes cantidades y, por lo general, solo se recomienda para uso externo.

Cuando se consume internamente, el aceite de citronela puede causar malestar estomacal, irritación de garganta y tos. Si entra accidentalmente en el ojo, puede causar enrojecimiento, irritación y opacidad temporal de la córnea (una condición que generalmente revierte en una semana aproximadamente).

Dosificación y preparación del aceite de citronela

No existen pautas para el uso apropiado del aceite de citronela. Sin embargo, hay algunos consejos de seguridad que vale la pena seguir.

Como regla general, el aceite puro de citronela no debe aplicarse directamente sobre la piel. Para evitar irritación y otras reacciones, el aceite de citronela debe mezclarse con un aceite portador neutro (como aceite de almendras dulces, jojoba o coco) en una proporción de 1: 1. Lávate con jabón y agua tibia después de su uso y evita la exposición excesiva al sol.

Si eres propenso a la dermatitis alérgica , aplica un poco de aceite en un pequeño parche de piel y espera 24 horas para ver si aparece enrojecimiento, irritación o sarpullido.

Cuando se usa para aromaterapia, aplica unas gotas en un paño o pañuelo de papel o use un difusor o vaporizador comercial . Nunca inhales el aceite de citronela directamente de la botella.

El aceite de citronela nunca debe tomarse internamente sin la supervisión de un profesional de la salud. Aun así, generalmente se desaconseja el uso interno de aceites esenciales, según una declaración de la Asociación Nacional de Aromaterapia Holística.

¿Cómo hacer aceite de citronela?

Si eres de los que te gusta ahorrar o simplemente te gustan las manualidades. No te preocupes que también se puede hacer el aceite de citronela casero. A continuación te mostraremos un video en el que se explica como fabricar el aceite de citronela para los mosquitos de manera sencilla.

Qué aceite de citronela comprar

El aceite esencial de citronela está ampliamente disponible online, en tiendas de alimentos naturales y tiendas especializadas en productos de aromaterapia y bienestar.

Los aceites esenciales no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos de la Unión Europea y no tienen que cumplir con ningún estándar de pureza. Como resultado, la calidad puede variar de una marca a otra.

Algunos consejos a tener en cuenta al comprar aceite de citronela:

  • Lee siempre la etiqueta del producto. Solo compre aceites esenciales que tengan el nombre latino ( Cymbopogon winterianus o Cymbopogon nardus ) y el país de origen en la etiqueta del producto. No debe haber ingredientes agregados.
  • Prueba el aceite. Los aceites esenciales de mala calidad a veces se diluyen con aceite vegetal. Puedes darte cuenta de esto colocando una sola gota en una hoja de papel. Si se forma un círculo de aceite alrededor de la gota, es probable que tenga un producto diluido.
  • No te dejes guiar por el olor. Algunos fabricantes agregarán fragancias artificiales a los aceites más baratos. Por otro lado, los aceites de Ceilán serán mucho menos fragantes que los aceites de Java, pero seguirán siendo 100% puros. No te dejes engañar por un olor fuerte ni por uno más débil.
  • Evita las botellas de plástico o vidrio transparente. Los aceites esenciales se degradan fácilmente por los efectos oxidantes de la radiación ultravioleta (UV) del sol. Por esta razón, los aceites esenciales deben embotellarse en botellas de vidrio resistentes a la luz (generalmente ámbar oscuro o azul cobalto).

Si bien algunos médicos te dirán que el aceite de citronela de Java es «mejor» que el aceite esencial de Ceilán, realmente no hay evidencia de que uno sea más efectivo que el otro.

Dicho esto, el aceite de citronela de Java es más fuerte y está clasificado como Categoría de toxicidad 3 (ligeramente tóxico); El aceite de citronela de Ceilán es una opción de categoría de toxicidad 4 (prácticamente no tóxica).

 

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